Benkó Dixieland Band

Bevallom, ha borús a kedvem, ma is a Benkó Dixieland Band-et hallgatom a YouTube-on. Benkó Sándor egyedülálló jelenség volt zenei életünkben. Az Állami-, Liszt- és Kossuth- díjas művész a Budapesti Műszaki Egyetemen szerzett villamosmérnöki diplomát 1963-ban, de káprázatos zenei pályafutása mellett sem lett „pályaelhagyó". A Villamosgépek Tanszékén oktatott, 1972-ben doktorált, tanítványai Dixi tanár úrnak hívták.

A Műegyetem villamosmérnöki kara tele volt zenebarát, zeneileg művelt, hangszeren játszó hallgatókkal, A heti rendszerességgel bemutatott „Villamoskari Lemez Est" az AudMax-ban (auditórium maximum, a legnagyobb előadóterem) zsúfolásig megtelt hallgatókkal. Klasszikus zenét és szimfonikus dzsesszt hallgathatunk, hatalmas hangszórókon át, sztereóban, magyarázatokkal. Több hallgató később hangmérnök, zenei szerkesztő, profi zenész lett.

Ha az ember Benkóékat hallgatja, „telítődik a zenével" és olyan érzése van, mintha az együttes tagjai véletlenül összetalálkoztak volna és „örömzenélnének". Pedig a könnyedség mögött mérnöki pontosságú összhang és hangszerelés, rengeteg gyakorlás, megfeszített munka van. A tradicionális, úgynevezett New Orleans-i (fekete) dzsesszt játszották közel hatvan évig a legmagasabb szinten. Az együttes hangszerei: klarinét, harsona, bendzsó, trombita, valamint szintetizátor, bőgő és dob.

Egy rajongójuk összeszámolta, hogy 1957-2016 között 10900 koncertet adtak, 64 nagylemezük jelent meg (már az első aranylemez lett), eladott lemezeik példányszáma három millió felett lehet. Először Magyarországon taroltak, majd Európában és a tengeren túl. Megnyerték a Montreux-i Jazz Fesztivált, Londonban, San Sebastianban a „Stars of the Years" címet, a kaliforniai Sacramentói Jazzfesztivál Nagydíját, további felsorolásuk megtöltené az oldalt. 130 órányi tv-show műsor is készült velük. Valaki feljegyezte, hogy riportjaikat, tv-műsoraikat a világban évente mintegy 600 millió néző kísérte figyelemmel.

1987-ben koncertet adtak Ronald Reagan elnöknek, aki elismerését fejezte ki és megköszönte az amerikai nép nevében, hogy a legmagasabb szinten képviselik a világban az amerikai dzsesszt.
Utoljára 2012. április 17-én láthattam/hallgathattam őket a Művészetek Palotájában. A koncerttel emlékeztek 55 éves történetükre, felidézve legnagyobb sikereiket, bemutatva legújabb számaikat. Azt est szólista, énekes vendége volt Michelle Myrtill és Berki Tamás.

Benkó Sándor sajnos másfél éve már nincs közöttünk. A Benkó Dixieland Band ilyen formációban megszűnt. Zenész társai Dixie Kings of Hungary névvel őrzik emlékét, alapítottak új együttest.

Láng Róbert